Логотип медицинской энциклопедии

Тимус

Тимус - это эндокринная железа (ее еще называют зобной, вилочковой железой), центральный орган лимфоцитопоэза и иммуногенеза.

Она играет очень важную роль в формировании иммунитета человека (иммуногенеза). Тимус есть у всех позвоночных животных, но различается формой и местом расположения. У беспозвоночных он отсутствует даже в зачаточной форме.

Строение тимуса

У человека тимус располагается сразу же за грудиной над сердцем. Две ее части - правая и левая доли - соединяются между собой рыхлой клетчаткой.

Снаружи тимус покрыт соединительнотканной капсулой, от которой внутрь железы проходят перегородки, разделяющие ее на дольки. Каждая долька содержит корковое и мозговое вещества.

В основе ткани тимуса состоят эпителиоретикулоциты - отростчатые клетки, которые вместе составляют эпителиальную ткань. В мозговом веществе эпителиальные клетки уплощаются и роговеют, образуя так называемые тельца вилочковой железы.

Масса тимуса варьируется в зависимости от возраста человека. Формируется тимус раньше всех других органов иммунной системы (на шестой неделе развития плода) и при рождении ребенка он весит 13 грамм. Самая большая масса тимуса у детей от шести до пятнадцати лет: с его деятельностью связан период самого интенсивного роста.

Потом начинается возрастная инволюция: человек взрослеет и его тимус полностью заменяет жировая клетчатка. У людей преклонного возраста масса тимуса становит только 10% от начальной массы. Такая возрастная инволюция из всех органов иммунной системы происходит только в тимусе.

Функции тимуса

Из крови в тимус поступают незрелые стволовые клетки костного мозга. Под влиянием гормонов тимуса при взаимодействии с эпителиальными клетками поверхностного коркового слоя долек они трансформируются в клетки лимфатической системы - тимоциты. Созревая, они переходят из коркового слоя долек в мозговой. Одни из них погибают, другие продолжают развиваться. Зрелые Т-клетки из тимуса выходят в кровь и лимфатическую систему, чтобы дальше циркулировать по организму.

Помимо образования из стволовых клеток костного мозга Т-лимфоцитов в тимусе вырабатываются гормоны - тимозин и тимопоэтин. Эти гормоны обеспечивают дифференцировку Т-лимфоцитов и играют важную роль в клеточных иммунных реакциях.

Важную роль тимуса в формировании иммунной системы открыл австралийский ученый Д.Миллер в 1961 году. Во время опытов он установил, что при удалении тимуса у новорожденных резко снижалась выработка антител и увеличивалась продолжительность жизни пересаживаемой ткани.

Поделись с друзьями:


ИНТЕРЕСНОЕ




ПОПУЛЯРНЫЕ СТАТЬИ НА САЙТЕ